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Core Cognition - girl in library

Nossas tarefas diárias dependem da Cognição

A cognição afeta elementos do nosso funcionamento básico, como a memória, a atenção e as interações diárias. Entender como sua cognição funciona pode ajudar você a protegê-la e melhorá-la.

Você já viu um bebê adquirindo novas habilidades, como falar ou reagir a sons? Esses são exemplos de desenvolvimento da cognição. A cognição é o conjunto das habilidades fundamentais que nos permitem funcionar de forma independente no mundo, e inclui atividades mentais como atenção, memória, aprendizagem e autocontrole.

A cognição é uma das subcategorias avaliadas no MHQ (Quociente de Saúde Mental) do Projeto Saúde Mental de Milhões. Essas habilidades são os elementos que compõem o funcionamento de nível superior.

Uma cognição saudável nos permite:

  • Demonstrar autocontrole em pensamentos e ações
  • Adquirir e executar novas habilidades
  • Formular a linguagem e nos comunicarmos com os outros
  • Manter informações importantes na memória
  • Focar em tarefas básicas e perceber o que está acontecendo ao nosso redor

Por sua vez, problemas nessa área podem causar:

  • Comportamentos compulsivos
  • Incapacidade de relaxar ou ficar parado, mesmo quando necessário
  • Alucinações (ouvir, ver, sentir, cheirar ou sentir o gosto de coisas que outras pessoas não percebem)
  • Momentos de confusão ou raciocínio lento e dificuldade para dar sentido às coisas

Causas da baixa cognição

A cognição pode ser influenciada por vários fatores, como o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), que afeta a atenção e o foco, um dos aspectos da cognição. Outros problemas, como o transtorno do espectro autista (TEA), podem causar dificuldades de processamento sensorial, também relacionado à cognição. A demência afeta a memória e o funcionamento diário, enquanto a depressão, o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) estão associados a sintomas relacionados à cognição. De fato, há pouquíssimos problemas neurológicos e de saúde mental que não afetam a cognição de alguma forma.

Às vezes, uma mudança cognitiva mais drástica ou repentina pode ser causada por uma doença física ou lesão cerebral. Caso você passe por uma mudança extrema (por exemplo, não saber onde está ou o que está acontecendo), ou se observar tais episódios em outra pessoa, ligue para um serviço de emergência. Isso pode ser um sinal de alerta de algo mais sério, e procurar ajuda imediatamente pode fazer a diferença.

Se você não sofreu mudanças repentinas recentes, mas teve uma pontuação especialmente baixa no MHQ (0 ou menos), deve passar por uma avaliação com um profissional de saúde o mais rápido possível. Um especialista pode ajudar a determinar e tratar a causa da baixa cognição.

Como posso melhorar minha cognição?

A possibilidade de aumentar sua pontuação a curto prazo depende da causa do problema. Se você tiver um problema neurológico ou de saúde mental diagnosticado que afete seu funcionamento diário, o primeiro passo é tratá-lo. Um terapeuta ou outro especialista pode ajudar a aliviar seus sintomas com medicamentos e outras formas de intervenção ou simplificar as áreas da sua vida onde você enfrenta maior dificuldade.

Por exemplo, medicamentos e mudanças na alimentação e nas atividades podem melhorar problemas de atenção. Um psiquiatra ou terapeuta especializado também pode ajudar você a simplificar suas tarefas diárias, adquirir novas habilidades ou obter assistência para atividades que sejam especialmente difíceis para você.

Se você tiver uma pontuação positiva em cognição no MHQ, há maneiras de preservá-la e melhorá-la com o tempo. Por exemplo, o blog Harvard Health aponta que certas atividades que combinam aprendizagem física e mental, como o tai chi chuan, podem reforçar o funcionamento cerebral. Além disso, melhorar a saúde física através do exercício e de uma alimentação saudável também pode promover a saúde do cérebro. Um médico pode orientar você sobre como controlar a pressão arterial, o colesterol e o nível de açúcar no sangue, fatores importantes para o bem-estar físico e mental.

Também sabemos que atividades como palavras cruzadas e jogos com números promovem a saúde do cérebro e a cognição. Portanto, procure jogos que sejam divertidos e desafiem sua mente.

A cognição afeta todas as áreas da nossa vida e pode ser influenciada por diversos fatores. Por isso, é importante conhecer sua pontuação em cognição e buscar ajuda se necessário.