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Le lien entre notre santé mentale et physique

La connexion corps-esprit décrit le chevauchement entre la santé mentale et la santé physique. En d’autres termes, on ne peut se sentir bien que si l’on prend soin de soi aussi bien sur le plan physique que mental.

Beaucoup d’entre nous considèrent l’esprit et le corps comme deux entités bien distinctes. On a même tendance à les traiter indépendamment ; on consulte un médecin pour des problèmes physiques et un thérapeute pour des soucis mentaux. Les scientifiques sont cependant de plus en plus convaincus que ces deux entités sont indissociables.

Un esprit sain permet au corps de mieux fonctionner, et un corps sain favorise le bien-être mental. Cette synergie entre ces deux entités en fait un ensemble appelé « connexion corps-esprit ». La connexion corps-esprit est une sous-catégorie qui peut être évaluée dans le https://sapienlabs.org/quotient-de-sante-mentale/MHQ (Mental Health Quotient). Prendre soin de cette relation peut améliorer considérablement le bien-être global chez l’individu.

Une connexion corps-esprit saine signifie que vous pouvez généralement:

  • Passer de bonnes nuits de sommeil et vous réveiller en pleine forme
  • Coordonner les mouvements de votre corps, notamment une bonne coordination œil-main
  • Avoir suffisamment de force mentale, émotionnelle et physique pour mener à bien vos activités quotidiennes
  • Contrôler vos habitudes alimentaires de façon à maintenir un poids stable et sain
  • Gérer votre stress de manière productive

Au contraire, une connexion corps-esprit perturbée peut entraîner les symptômes suivants:

  • Être fréquemment enrhumé, avoir une toux ou des infections à répétition
  • Présenter des symptômes liés à des troubles physiques (tels que des problèmes digestifs) sans cause apparente
  • Avoir des problèmes de santé ou des douleurs chroniques
  • Se sentir souvent fatigué et affaibli
  • Avoir une faible libido

Comprendre la connexion corps-esprit

Il existe une multitude de façons dont le corps et l’esprit peuvent être en interaction. L’une d’elles est le lien mutuel entre la santé du système digestif et la santé mentale, qui est régi par l’axe intestin-cerveau. L’idée étant que votre état mental peut exercer une influence sur des symptômes physiques que vous ressentez dans votre intestin et, inversement, que la santé de votre système digestif peut influencer votre état mental.

D’autres données suggèrent également l’existence d’un lien non négligeable entre le système immunitaire et la santé mentale, qui se manifeste en particulier par des symptômes psychologiques tels que la dépression. Là encore, il s’agit de la nature réciproque de ce lien. En d’autres termes, il ne s’agit pas seulement de l’incidence de la santé mentale sur le système immunitaire, mais aussi inversement, de l’incidence de la santé immunitaire sur la santé mentale.

En outre, la façon de gérer notre stress et de traiter les problèmes de santé physique peut avoir une incidence sur la connexion corps-esprit.

Par exemple, tout le monde ne réagit pas de la même façon à un même facteur de stress. Certains voient une critique de leur travail comme un défi à relever pour se perfectionner ou en prouver le contraire. D’autres, en revanche, pourraient voir une même critique comme un reproche à leur égard et plongent dans une angoisse permanente. Pour ces derniers, cela peut se traduire par une accélération du rythme cardiaque, une alimentation déséquilibrée ou des maux de tête à répétition.

Un autre exemple est celui des personnes souffrant de maux chroniques. Parfois, les gens souffrent de douleurs chroniques ou occasionnelles dues à des maladies physiques. Si l’on est dans cette situation et qu’on accepte la douleur et qu’on la perçoit comme une gêne que l’on doit surmonter pour être en meilleure santé, on aura plus de chances de la voir disparaître avec le temps. Si, par contre, si l’on n’accepte pas la douleur et qu’on est tout le temps contrarié ou en colère, on risque d’en aggraver les conséquences et de la rendre encore plus fréquente. La frustration peut alors freiner tous les efforts entrepris pour améliorer la santé.

Le stress chronique, les troubles émotionnels et une attitude généralement négative peuvent également accroître la pression artérielle, affaiblir le système immunitaire et même exposer l’individu à un risque de décès.

Puis-je améliorer la connexion corps-esprit ?

L’un des moyens les plus efficaces d’améliorer votre santé globale consiste à changer votre façon de gérer vos problèmes émotionnels et de ne pas négliger toute forme de pathologie physique dont vous pourriez souffrir. Si vous souffrez de troubles d’humeur et d’attitude, il convient également de chercher de l’aide dans cette voie.

Certaines approches thérapeutiques, notamment la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), peuvent vous aider à corriger les schémas de pensée négatifs qui nuisent à votre bien-être mental. Elles peuvent également vous aider à surmonter les difficultés qui entravent les efforts que vous faites pour améliorer votre santé physique.

D’autres approches fondamentales susceptibles d’améliorer le bien-être consistent à suivre un régime alimentaire sain, à dormir suffisamment et à faire de l’exercice régulièrement. Prendre soin de sa santé physique favorise à son tour le bien-être mental. De nombreuses études ont montré que faire de l’exercice physique permettait d’atténuer la dépression chez certaines personnes. Outre ses innombrables bienfaits pour le corps, l’exercice physique peut en effet renforcer les connexions entre les cellules nerveuses, favorisant ainsi le fonctionnement du cerveau.

De nombreuses études ont également mis en évidence les bienfaits de la pleine conscience, qui peut aider à reprogrammer le cerveau et à améliorer la façon dont il répond aux situations de stress. Les gens qui pratiquent la pleine conscience rapportent qu’ils se sentent le plus souvent moins enclins à se mettre en colère, plus à même de réagir à des situations difficiles et moins stressés de manière générale, même si leur situation n’a pas changé.

Si vous pensez avoir des symptômes plus sévères, il est important d’en parler à votre médecin. Une consultation auprès d’un thérapeute peut vous aider à gérer vos problèmes de santé mentale non traités, et vous aider à prendre soin de votre santé physique. Si vous avez besoin d’aide pour accéder à ce genre de services, vous pouvez contacter la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) aux États-Unis.

Il existe de nombreuses façons de commencer à travailler sur le renforcement de votre connexion corps-esprit. De nombreuses approches intègrent des activités mentales et physiques de manière stratégique. Citons par exemple : le yoga, la pratique d’une nouvelle danse (qui favoriserait l’interactivité entre le corps et le cerveau), le tai-chi ou tout simplement la marche consciente. Si vous avez moins accès aux activités à cause de contraintes liées notamment à des mesures de distanciation physique dans votre région, envisagez de suivre des séances d’exercices à domicile via Zoom, d’essayer de créer des activités qui conviennent à votre mode de vie ou de suivre des vidéos d’exercices amusants en ligne. C’est peut-être le moment le plus opportun pour vous de prendre soin de votre santé mentale et physique.